Sulfato de amonio

El compuesto químico sulfato de amonio se utiliza principalmente en fertilizantes, pero también es importante en otras industrias.

Aunque no se considera altamente peligroso para los seres humanos, hay algunas precauciones importantes que debe tomar si lo está usando.

Propiedades químicas

El sulfato de amonio, también llamado sulfato de diamonio o sal de diamonio de ácido sulfúrico, es un sólido cristalino blanco sin olor. Sabe salado. El compuesto se disuelve fácilmente en agua pero no se disuelve en alcohol o acetona.

Absorbe fácilmente el agua, así que si se expone al aire húmedo, se «costra» en las superficies húmedas. Cuando el sulfato de amonio reacciona con sustancias alcalinas, emite gas amoniaco.

Finalmente, el sulfato de amonio es un fertilizante que a veces se utiliza para fabricar explosivos caseros.

Producción

El sulfato de amonio (a veces abreviado como AS o AMS) se ha producido durante más de 150 años. Inicialmente, se fabricaba a partir del amoníaco liberado durante la fabricación del gas de carbón (utilizado para iluminar las ciudades) o del coque de carbón utilizado para producir acero.sulfato de amonio

Hoy en día, los fabricantes lo hacen reaccionando ácido sulfúrico con amoníaco caliente. Para obtener el tamaño de cristal más adecuado para la aplicación, controlan las condiciones de reacción cribando y secando las partículas hasta alcanzar el tamaño deseado.

Algunos materiales están recubiertos con un acondicionador para reducir el polvo y la formación de grumos. Los subproductos de varias industrias satisfacen la mayor parte de la demanda actual de sulfato de amonio.

Por ejemplo, el proceso de fabricación de nylon produce sulfato de amonio como coproducto. En otro, ciertos subproductos que contienen amoníaco o ácido sulfúrico usado son comúnmente convertidos a sulfato de amonio para su uso en la agricultura.

Aunque el color puede variar de blanco a beige, el sulfato de amonio se vende constantemente como un cristal altamente soluble con excelentes propiedades de almacenamiento.

Como se ha descrito anteriormente, el tamaño de las partículas también puede variar dependiendo del uso previsto.

Uso en fertilizantes

El sulfato de amonio se utiliza más comúnmente como fertilizante artificial para suelos alcalinos. Cuando se introduce en suelos húmedos, se libera un ión amonio. Esto crea una pequeña cantidad de ácido, lo que reduce el equilibrio del pH del suelo.

También aporta nitrógeno, que ayuda al crecimiento de las plantas. Se disuelve relativamente lentamente, lo que la hace más barata que otros fertilizantes artificiales.

El sulfato de amonio también se utiliza como herbicida porque quema las hojas de las plantas y las mata por completo o al menos las debilita para facilitar su eliminación.

Otros Usossulfato de amonio plantas

Este compuesto se utiliza en la producción de placas de circuitos impresos. También es en materiales ignífugos porque reduce la temperatura de combustión y aumenta la producción de residuos o carbonilla.

El sulfato de amonio activa la levadura, por lo que ayuda a que el pan producido industrialmente aumente, y también es un aditivo alimentario de uso general. Por último, desempeña un papel importante en el desarrollo de vacunas durante el proceso de purificación.

La vacuna DTap, que protege a los niños de la difteria, el tétanos y la tos ferina, utiliza sulfato de amonio para este propósito.

Peligros del uso

El sulfato de amonio es potencialmente peligroso tanto para las personas como para el medio ambiente, por lo que requiere cuidado en su uso.

Puede causar irritación severa e inflamación del tracto respiratorio si se inhala. Comer o beber sulfato de amonio causará irritación en el tracto gastrointestinal como náuseas, vómitos y diarrea, aunque no es tóxico a menos que se consuma en grandes cantidades.

El contacto con la piel o los ojos causará irritación, enrojecimiento, picazón y dolor. También puede ser una neurotoxina, lo que significa que puede causar confusión y cambios de comportamiento.

Ventajas del uso

El nitrógeno amoniacal no se elimina del suelo, es absorbido lentamente por las plantas, mejora el enraizamiento de las plantas, favorece la absorción de fósforo y limita el exceso de absorción de potasio.

Una ventaja de este fertilizante es la posibilidad de suministrar nitrógeno y azufre a las plantas en primavera. El alto contenido de sulfato de azufre, perfectamente soluble en agua, aumenta la inmunidad de las plantas y les proporciona azufre a principios de la primavera.

Es importante recordar que las mayores y más comunes carencias de azufre en el suelo se producen a principios de la primavera, después de haber sido arrastradas fuera del suelo en invierno.

El uso de sulfato de amonio AS 21 resulta en un buen enraizamiento de la planta, aumenta el dinamismo del crecimiento de la planta en las primeras fases de desarrollo y mejora su resistencia, por lo que es un factor de aumento del rendimiento y mejora de su calidad.

Evitar la exposición

Al igual que con cualquier producto químico potencialmente tóxico, es importante tomar precauciones de seguridad al usar sulfato de amonio. Use sulfato de amonio sólo en un área bien ventilada o con un respirador personal.

Use gafas de seguridad contra productos químicos y/o un escudo de seguridad que cubra toda la cara si es posible aplicar soluciones contra el polvo o las salpicaduras. Además, el uso de botas, guantes y un delantal o mono de trabajo hecho de un material impermeable como el PVC evitará el contacto con la piel.

Cualquier área de trabajo debe estar equipada con una estación lavaojos y una ducha de emergencia en caso de exposición accidental.

Aunque el sulfato de amonio se utiliza como fertilizante y, por lo tanto, está fácilmente disponible, no se debe utilizar a la ligera. Tomar precauciones básicas le permitirá obtener los beneficios de usar sulfato de amonio sin ponerse en riesgo.

Referencias